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芭比娃娃与布拉茨:商业机密的故事

商业秘密让我们看一个常见的场景。 名为Ted的员工离开了一家公司(假设为“ Company A”),然后去同一行业的另一家公司工作– "Company B." 在A公司任职期间,Ted从事关键项目,并获得并开发了许多新的创意概念。 泰德(Ted)加入公司B后,便实现了在公司A工作期间所帮助开发的许多新创意概念。 B公司后来将Ted开发和提出的一些概念商业化。 然后,公司A起诉公司B,要求盗用商业秘密。 当然,商业秘密是任何具有经济价值的信息,因为它通常不为公众所知,并且需要努力将其保密。 这种情况很常见-现实生活中的人物故事 美泰诉MGA娱乐 不是。

上述情况引发了美泰公司(Mattel Inc.),流行的芭比娃娃的制造商与MGA娱乐公司之间的一场篝火。 美泰公司于2004年首次提起诉讼,声称美泰公司的前雇员在构思布拉茨娃娃的概念时就曾在美泰公司工作。 Bratz玩偶从2001年开始就非常成功,并且是畅销书。 美泰(Mattel)赢得了2008年的第一次审判,该雇员声称该员工在离开并加入MGA并将Bratz娃娃商业化后,盗用了美泰的商业秘密。 陪审团陪同美泰(Mattel)裁定赔偿1亿美元。 判决被上诉,推翻并重审。

相反,在重审陪审团时,该案以MGA胜诉,并驳回了Mattel的论点。 MGA反驳称,Mattel并未开发该概念,而是利用个人和伪造的名片在贸易展览会上监视了MGA尚未发布的产品概念和营销计划,从而窃取了其商业秘密。 法官判MGA赔偿8500万美元。 双方分别花费了超过1亿美元的律师费。

这个故事的主旨: 商业秘密盗用案件的成本很高,雇主应确定雇员在受雇期间正在从事哪些工作,确保在从事关键的创意或竞争性商业项目之前,雇员已签署保密协议,并在雇员离开公司之前进行离职面试。

在大多数情况下,公司的商业机密或机密信息是由员工开发的。 在美国,约有90%的发明是由雇主雇用的人为促进雇主的商业利益而创造的。 法律通常规定,雇员从事的工作以及所有其他由此产生的机密信息归雇主所有。 因此,在雇佣关系终止之后,员工通常不能随意使用该员工为雇主开发的商业秘密信息(例如,您不能随身携带该信息进入新的竞争企业)。

如果您对商业秘密,保护秘密或如何以有利的方式检索前雇员盗用的信息有疑问,请随时致电(517)371-8103与我联系,或使用以下表格向我发送电子邮件下面。

分类: 就业机会, 知识产权, 商业机密


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