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设计专利

设计专利现在是时候讨论外观设计专利了。通常,当我向潜在客户提及外观设计专利时,他们总是抗议他们拥有一项专利。“invention” and not a “design.” However, most “inventions”至少包含装饰元素,这些装饰元素可能会在市场上引起外观设计侵权。在这些情况下,单独或与实用程序申请外观设计专利可以是一种有效且负担得起的方式,以保护有价值的知识产权。

为了帮助您确定外观设计专利是否适合您,我在这篇文章中回答了有关外观设计专利的最常见问题。

外观设计专利和实用新型专利有什么区别?

一般而言,“utility patent” protects the way an 发明 is used and works, while a "design patent" protects the way an article looks. Both design and 实用专利s may be obtained on an article if the 发明 resides both in its utility and ornamental appearance. While utility and 设计专利 afford legally separate protection, the utility and ornamentality of an article are not easily separable because most 发明s possess both functional and ornamental characteristics.

外观设计专利真正保护什么?

外观设计专利由35 U.S.C. 171,其中指出:

Whoever invents any new, original, and 一件装饰品的装饰设计 may obtain a patent therefore, subject to the conditions and requirements of this title.

就35 U.S.C.§171不能很好地解释“一件装饰品的装饰设计”可能包括。但是,多年来,法院注意到,可以通过外观设计专利进行保护的装饰设计通常分为两类。这些类别是:1)物品的配置或形状,以及2)应用于物品的表面装饰。

Category 1 设计专利 are useful in protecting 发明s with a distinct shape. 这里 is a link 过去曾为客户提供帮助的1类专利。

Category 2 设计专利 are useful in protecting 发明s that include unique patterns, drawings, or fonts. 这里 is a link 过去曾为客户提供过帮助的2类专利。请注意,在类别2中,外观设计专利不能单独用于保护图案,图形或字体。表面装饰的设计与其所应用的物品密不可分,并且不能单独存在。它必须是应用于装饰品的确定的表面装饰图案。

Design patents may also protect 发明s that fall within both category 1 and category 2.

为什么可能需要外观设计专利?

为什么要外观设计专利而不是实用新型专利有多个原因。外观设计专利的优点之一是,与实用新型相比,它们的成本大大降低。设计应用程序较短,并且不包含可能增加法律成本的书面说明或广泛的权利要求。外观设计专利的第二个优点是速度。通常,USPTO会在外观设计申请提交后约一年后对该外观设计申请发出商标诉讼。实用新型专利通常需要更长的时间才能对USPTO做出回应。最后,有时发明人的发明属于“crowded art.”这意味着有很多与本发明相似的已发布专利,而获得针对该发明的实用新型专利的机会完全受到限制,或者可能要发布的权利要求的经济价值有限。在这些情况下,外观设计专利可能是一种减少USPTO完全拒绝的风险,同时仍然为发明获得某种知识产权保护的方法。

不侵犯我的外观设计专利的外观设计有何不同?

Courts use an "普通观察者" test in determining whether a design patent has been infringed. 埃及女神诉Swisa公司,543 F.3d 665; 678(联邦法院,2008年)。美国最高法院描述了“ordinary observer” test as follows:

“ [f]在普通观察者的眼中,要像购买者通常给予的注意那样,两种设计基本上是相同的,如果相似之处在于欺骗了这种观察者,诱使他购买了一个假想的产品。如果是另一个,则第一个专利已被另一个侵权…无论原告的设计与被告的设计在装饰细节上可能有什么差异,它们的总体外观和效果还是相同的,如此相似,以至于在市场上以及与购买者一样,他们会为同一件事而放弃-如此相似,以至于行业内的人也有被欺骗的危险。” 戈勒姆公司诉怀特,81 U.S. 511,528-531(1871)。

因此,在翻译中,在外观设计专利案件中,要求陪审团决定普通消费者是否会确定这两种外观设计实质上是同一件事。即使差异很小,如果陪审团认为设计足够相似,使得设备在市场上可以通过同一事物,则陪审团也可能会发现侵权。  

分类: 知识产权, 专利权


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