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技术时代律师的道德考量

在当今世界,技术日新月异,数据泄露事件日益普遍。两者都对法律界产生影响。随着技术的发展和侵入性的提高,律师的义务以及律师如何处理客户事务也随之发展。

律师必须在维持对客户的信托义务的同时开展业务,并遵守《密歇根州专业行为规则》(《密歇根州规则》)。但是,这些标准随着技术而发展。律师有义务保持客户的最大信任和信心。

具体而言,《密歇根州规则》第1.1条规定,律师应向客户提供胜任的代理。对规则1.1的评论进一步指出,“律师应从事继续学习和教育。”尽管规则和评论没有明确提及技术,但要想成为当今世界上一位称职的律师,无疑需要对技术有一定的了解和使用。密歇根州规则1.6涉及机密性,并规定:“律师应采取合理的谨慎措施,以防止其所利用的服务的雇员,同事和其他人员披露或利用客户的信任或秘密。”从本质上讲,这意味着律师应该做出合理的努力来防止敏感信息的泄露。这与 任何 他人可能会不经意间获取客户信息(包括通过使用技术)的方式。除了了解各种法律论点外,律师还应该意识到可能会影响其有能力代表客户并保护敏感信息的技术含义。

技术正在进一步塑造专业的行为准则。律师不仅应考虑物理披露,而且还必须考虑存储在云,电子邮件服务器,个人设备或社交媒体网站上的客户信息的安全性。因此,律师必须具备多种技术平台的能力,才能保护客户信息并遵守专业标准。

一个突出这一点的案例来自弗吉尼亚州西区(Harleysville 保险 Company诉Holding Funeral 首页,Inc.)。在这种情况下,原告保险公司的调查人员将信息上传到基于Internet的文件共享服务中,而没有任何密码保护。 后来,辩方在发现过程中收到了指向该文件的链接,因此,辩方可以访问原告打算在诉讼中依赖的整个文件。原告要求取消被告律师的资格,但法官Pamela Meade Sargent并未批准该动议。她以类似的方式将这些信息存储在基于Internet的服务上,没有任何保护措施,例如将“索赔文件放在公共广场的长凳上,告诉其律师在哪里可以找到”。 

本质上,该决定意味着原告已放弃 将文档上传到在线服务时享有的特权。如果对将客户端数据保存到基于Internet的文件共享站点上的技术影响有了更好的了解,则律师可以正确解决此问题。向涉案人员就如何处理敏感信息提供咨询可能会阻止这一结果。

可能出现这些违规行为的其他情况包括不当使用个人电子邮件或社交媒体,使用云存储文档而没有密码保护以及在诸如咖啡店或书店的公共Internet连接上工作。这些想法不仅适用于律师,还适用于企业。

如果您对技术安全/隐私有疑问,请联系Katila Howardkhoward@fosterswift.com.

分类: 网络安全, 数字资产

发表者: Amanda Carmichael(夏季助理)


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