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最高法院否决《兰纳姆法》的规定,禁止注册贬低商标

美国最高法院最近否决了《兰纳姆法》(Lanham Act)的一项条款,该条款拒绝注册贬低商标的商标。

Matal诉Tam 法院一致裁定《兰纳姆法》’禁止在美国专利商标局注册贬低商标的商标(“USPTO”)违反了第一修正案的言论自由条款。 此案涉及一个亚裔美国人摇滚乐队的成员试图注册该商标“THE SLANTS,”这是乐队的名字。乐队’主唱西蒙·谭(Simon Tam)解释说,乐队选择这个名字是为了“收回该术语,并消灭其贬低的贬义力,以此贬损亚洲人。” The 美国专利商标局 concluded that the term “slants”是对亚裔人的贬低用语,并根据《兰纳姆法案》的贬损条款拒绝了商标申请。

The band unsuccessfully appealed the 美国专利商标局's decision with the Trademark Trial and Appeal Board. The case then went to the United 州s Court of Appeals for the Federal Circuit, which ultimately reversed the decision on the grounds that the Lanham Act disparagement clause is unconstitutional under the First Amendment.

最高法院在裁决中驳回了政府’商标是“government speech” –不受第一修正案限制–因此,不是“private speech.”法院解释说,如果政府通过其注册的商标表示自己,那么它就是“漫不经心地胡言乱语…表达矛盾的观点并认可各种各样的商业产品和服务。” The Court also noted that none of its prior precedent supports the idea that registered trademarks are 政府演说.

近年来,由于政府与NFL华盛顿红皮队之间关于球队的进攻性质的争议,《兰纳姆法案》的贬损条款已成为新闻。’的名字。该决定很可能会解决争议。在最近 纽约时报 文章引用了Redskins律师Lisa Blatt的话说,“最高法院为团队辩护’根据《第一修正案》阻止政府基于政府拒绝或取消商标注册的立场’s opinion.”

The decision expands what marks may be afforded registration with the 美国专利商标局. If you have any questions about this case, please contact a Foster Swift intellectual property attorney.

分类: 知识产权, 新闻, 商标

John以其作为企业家,企业主和经理的实践经验为Foster Swift带来了独特的见解。 他专注于商业,税收,知识产权和娱乐领域。

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